Predicciones para el año que empieza (II): Internet y tecnología

Continuamos con el segundo post de predicciones para este 2011, dedicándonos hoy al mundo de internet y las nuevas tecnologías, con tres grandes apartados: el ascenso de las tablets, la llegada de los nuevos superteléfonos y la normalización de las redes sociales.

2011, el año que todos compramos una tablet

El 2010 fue el año en que las tablets se convirtieron en un objeto masivo de consumo, gracias a la llegada del iPad, el rey casi induscutido del sector, y en este 2011 llegará la explosión definitiva. Si el dispositivo de Apple vendió 14 millones durante el pasado año y su competidor más destacado, el Galaxy Tab, 1,5 millones, todo hace prever que este año las tablets vayan todavía a más, desplazando incluso a los netbooks. Gracias a Honeycomb, la versión 3.0 de Android diseñada especialmente para tablets, los aparatos que apuesten por este sistema operativo serán más estables y tendrán cada vez más funcionalidades.

Todos los fabricantes quieren apostar a este caballo ganador. El CES que se ha celebrado recientemente en Las Vegas ha mostrado muchos tablets, siendo el más destacado el Motorola Xoom, pero de aquí al verano vamos a ver cómo tablets de todo tipo y para todos los bolsillos inundan los comercios y las páginas web, intentado conseguir un trozo de este nuevo pastel. Y todo eso sin contar con la presentación del nuevo modelo de iPad, que se rumorea puede anunciarse el próximo mes. Yo mismo tengo intención de comprar una tablet, pero antes toca renovar mi smartphone…

No limits: De los smartphones a los superphones

Los smartphones actuales ya son auténticos ordenadores de bolsillo, pero es que lo que viene ya tiene que ser calificado de superphones, superteléfonos que sirven como reproductores multimedia, centrales de correo electrónico, consolas de videojuegos, gestores de redes sociales, discos duros conectados a la nube e incluso para hacer llamadas telefónicas. La palabra para ello es potencia: los nuevos procesadores de doble núcleo adaptados para móviles y las memorias más rápidas y eficientes van a permitir (crucemos los dedos) que la potencia necesaria para moverlos se traduzca también en mejoras sensibles de la batería, la gran tara de los smartphones.

No es ningún secreto que los smartphones es el segmento de la telefonía móvil que más crece, y la competencia entre Android, Apple y RIM va a ser feroz, aunque el sistema operativo de Google lleva las de ganar, con cada vez más fabricantes desarrollando dispositivos bajo Android. La variedad es el gancho para que todo el mundo consiga su teléfono inteligente, con terminales de pantallas de 4’5 pulgadas, aparatos preparados para aguantar las condiciones más duras, teléfonos que directamente son consolas… En el Mobile World Congress de Barcelona en febrero podremos ver muchos de estos dispositivos, y estaremos pendientes de la nueva versión del iPhone. Yo aún no he renovado mi teléfono, precisamente a la espera de estos nuevos superphones, ya os iré contando mi experiencia….

La normalización de las redes sociales

Finalmente, en 2011 vamos a asistir a la normalización de las redes sociales como instrumento de comunicación y relación entre personas, empresas, medios de comunicación y todo lo que puedas pensar. Facebook es el rey sin ninguna duda. No hay ninguna red que se le pueda comparar por penetración o número de usuarios, y los pocos que todavía no estuvieran conectados lo harán a lo largo del año. Si hace unos años en España incluso los menos avezados en internet sabían lo que era el messenger, Facebook va a sustituirlo, como se ha podido ver en estas fiestas, en las que los tradicionales SMS se han sustituido por mensajes en las redes sociales.

La otra gran red es Twitter, que para mí consiguió la mayoría de edad en nuestro país con la crisis de los controladores en el puente de diciembre y así lo escribí. Facebook todavía puede crecer, pero será Twitter la red que más crezca durante 2011 en España y en todo el mundo. Su rápidez, su facilidad de uso, su integración con smartphones y tablets, la posibilidad de seguir a los famosos y estrellas del deporte… todo ello hará que 2011 sea el año de la explosión de Twitter y el cómo afecte a nuestro modo de relacionarnos y consumir información será un tema recurrente en EScomunicación.

Pon un smartphone en tu vida

Ya nadie puede dudar que el mercado de los smartphones es el más pujante de la telefonía móvil. Bien sea un teléfono Android, una Blackberry o un iPhone, poseer un superteléfono con capacidades superiores a los ordenadores de hace una década está hoy al alcance de prácticamente todos.

Y como segmento competitivo que es, los smartphones van adquiriendo características que hasta poco eran impensables en un teléfono móvil. ¿Reproductor DivX integrado? Lo tenemos. ¿Una camára de 12 megapixels? La tenemos. ¿Una pantalla de 4’3 pulgadas? La tenemos. ¿Un procesador de doble núcleo? Lo tenemos. ¿Una PSP? También la tenemos.  Tenemos muchas cosas, pero el gran problema de todos los smartphones es la batería. Cuando saquen una nueva tecnología o un nuevo modelo que aguante más de un día de uso intensivo, entonces sí que podremos decir que los smartphones podrán ser adoptados por el grueso de la población.

Aun así, nos encontramos en una carrera armamentística entre las compañías que hace que la vida útil de los teléfonos se reduzca al máximo. Por ejemplo, mi HTC Hero tiene menos de un año y ya estoy decidido a cambiarlo por un HTC Desire, a no ser que el próximo Nexus S me convenza. Por eso pienso que, en no mucho tiempo, vamos a llegar a un punto que los usuarios se harten y empiecen a demandar otras cosas de sus smartphones. Una batería decente será el primer requisito y luego que sean teléfonos sólidos, o bien de batalla como el Motorola Defy o bien de un sólo cuerpo como el HTC Legend o el iPhone.

A partir de ahí, cada usuario elegirá el teléfono más adecuado a sus necesidades. No es lo mismo usarlo como cámara de fotos en todas las circunstancias posibles que utilizarlo preferentemente para gestionar tus emails, para jugar a todo lo jugable o para hacer tethering. Para cada usuario habrá un smartphone que cumpla sus requisitos…

…incluso para aquellos que sólo lo usen para hablar por teléfono.

Llega el Nexus Two

Parece que ya es oficial, el próximo 8 de noviembre, Samsung presentará el nuevo smartphone de Google, el Nexus Two. A la espera de ver cómo será el teléfono y cuáles son sus características, es interesante ver el cambio de Google en su estrategia y cómo han aprendido de los errores que tuvieron con el Nexus One.Si con el One, Google quiso controlar el proceso de venta, eliminando todo rastro del fabricante HTC y vendiéndolo ellos mismos en su web (con no mucho éxito), parece que con el Two apuestan por una colaboración más estrecha con la marca fabricante, Samsung, en este caso, ya que ha sido la propia Samsung quien convocó el evento de presentación. Si con el One, Google creó un poderoso teléfono que no se parecía a nada que hubiera entonces en el mercado, parece que con el Two no van a complicarse y adoptarán una versión evolucionada del superventas Samsung Galaxy S, que estrenará la versión 2.3 de Android, Gingerbread.

Finalmente, con el One Google pagó la «novatada» al meterse en un mercado que desconocía (problemas con la compra y la distribuciónquejas de consumidores que no sabían a qué servicio técnico dirigirse, fracaso de ventas en el mercado de Estados Unidos seguramente al haberse vinculado a la cuarta operadora…) y el resultado está a la vista. One no ha durado ni un año y aunque todo el mundo reconoce que es de los terminales más avanzados del mercado, nunca ha podido traducir ese potencial en ventas. Veremos como se porta el Nexus Two.

La codicia me puede: los smartphones que deseo

Que el futuro de Internet está en el móvil, creo que es algo que nadie debería dudar a estas alturas y si lo hace, que eche un vistazo aquí o aquí, (los más impacientes que accedan al segundo aquí pueden pasar al minuto 9:25). Eso ha sido posible gracias a la evolución de los smartphones, auténticos ordenadores de bolsillo que nos permiten comunicarnos e interactuar en las redes sociales desde la palma de la mano. El iPhone fue el primero y para muchos el mejor pero, a la espera de la cuarta generación del dispositivo de Apple, hay muchos modelos de smartphones disponibles y en el post de hoy voy a hacer una pequeña carta a los Reyes Magos, detallando algunos de los dispositivos que me gustaría tener… Mi cumpleaños es en julio, por cierto ;-).

Nexus One

El teléfono de Google con el quiso crear el iPhone killer. La verdad es que no lo ha conseguido, pero sí que ha creado un terminal muy potente que, aunque no esté teniendo el éxito de ventas que esperaban, es una excelente base para lo que venga después. En España se podrá conseguir en Vodafone, y espero que tenga un precio asequible, dada la competencia que hay.

HTC Desire / HTC Legend

HTC, que es quien ha creado el Nexus One junto a Google, aprovechó esa experiencia para sus dos últimos terminales, el Desire y el Legend. Ambos son de lo mejor que puedes encontrar hoy en día en cuanto a smartphones, y es difícil elegir entre uno u otro. Por estética, me gusta más el Legend, pero el Desire es más potente, así que estoy en duda…Ninguno de los dos es exclusivo y pueden encontrarse en las tres grandes operadores de España

Sony Ericsson Xperia X10

Sony Ericsson está resurgiendo en los últimos tiempos gracias a terminales de gama alta como el Xperia X10. Un señor móvil, con un diseño exquisito, una pantalla brutal de 4 pulgadas y grandes capacidades multimedia, sobre todo como reproductor de música. Puede encontrarse en las tres grandes operadoras.

Samsung Galaxy S

A Samsung le ocurre como a Sony, están resurgiendo por fin de la sombra de Nokia con terminales de grandes prestaciones. En el caso de Samsung, es el modelo Galaxy S el oscuro objeto de deseo. Aquí nos encontramos con un móvil de diseño quizás más simple, pero también con cuatro pulgadas de pantalla para poder disfrutar de toda la potencia del terminal. Todavía no lo tiene asegurado ninguna operadora.

Motorola Milestone

Y si todavía no te haces a la pantalla táctil y lo quieres con teclado, el Motorola Milestone es tu móvil. A pesar de algunos problemas con el teclado y la bateria,ha sido un éxito de ventas en Estados Unidos y aquí puede ser un éxito entre los usuarios de smartphones que no quieran dar el salto completo a lo táctil. Orange es quien lo comercializa en España.

Y todo esto hablando sólo de terminales con Android. Como ya dije, tendremos que esperar al verano a ver cómo es el último modelo de iPhone, pero no podemos olvidar los excelentes resultados que está consiguiendo RIM con sus modelos Blackberry ni menospreciar a Microsoft con la nueva versión de su Windows Mobile o los nuevos Kin. Aún así yo me estoy haciendo muy de Android y HTC, así que si la fuerza me acompaña, mi próximo móvil será el Desire o equivalente…

La crisis de la manzana

Hace ya unos días que Steve Jobs presentó el iPhone OS 4, y este verano tendremos un nuevo modelo de iPhone, el 4G. Con todo ello y el iPad, la empresa de Steve Jobs tiene todos las papeles para lograr superar dentro de nada a Microsoft en su valor en bolsa y marcar de nuevo el camino para todos los demás, como hizo con el iPhone hace casi tres años.  Pero creo que Apple está cometiendo algunos errores y que ya no es percibido por todos como el «bueno» de la película.

Cuando hablé de la erótica del gadget, ya mencioné que el factor novedad podría inclinar la balanza entre los modelos con Android y el iPhone. Seguramente el iPhone 4g pondrá a Apple de nuevo por encima de todos los demás, pero creo que su posición de liderazgo no será tan indiscutible como antes. Cada vez hay más smartphones con android y Microsoft ha presentado el Kin, con lo que la competencia va a ser feroz en un mercado que el próximo año superará al de los móviles convencionales, al menos en Estados Unidos. Y en cuanto al iPad, hay otras alternativas bastante interesantes, incluso con doble pantalla.

Además, Apple ha decidido dejar de prestar soporte a la primera generación de iPhone, su conflicto con Adobe está en Defcon 2 después de prohibir a los desarrolladores usar flash para hacer sus apps, y la explicación de Jobs de que no admiten apps no autorizadas porque no quieren porno es barata e hipocrita, (que diga que quiere controlar la App Store y ya está, nadie se va a escandalizar). Todo eso son pequeñas cosas, pero es un continuo suma y sigue que no le hace ningún bien a la compañía de la manzana. Y la competencia pisa fuerte…

EDIT: Viene al pelo este post en Androidsis con el mercado de telefonía móvil en gráficos.

Cambio de cara y otros pensamientos de lunes

Pues al final la cara nueva no me ha durado tanto; la plantilla de Mobipress, aún modificada a mi gusto, no terminaba de convencerme, así que me he cambiado a Translucense, que es más simple y elegante. Por lo menos a mí me parece estupenda para el blog, veremos cuánto dura. Poca gente habrá leyendo esto, la gran mayoría de españoles están de vacaciones de Semana Santa, pero yo todavía no, así que sigo al pie del cañón aprovechando el Blogaway para postear desde el móvil, y esperando como agua de mayo la actualización de mi Hero al Android 2.1… Eso sí, las vacaciones que aún no tengo harán que no me complique mucho ni hoy ni el miércoles con los posts, que para algo es fiesta.

ACTUALIZADO: Añadidos los enlaces, que en el Blogaway no es tan sencillo…

Pequeños juegos, grandes vicios

El mundo del videojuego se ha vuelto un mundo muy complicado. Necesitas grandes equipos, fuertes inversiones y años para desarrollar un juego en condiciones, bien sea para PC o para [Inserta aquí tu consola de referencia]. Pero hay un lugar donde todavía una pequeña compañía puede prosperar, al igual que en los tiempos de los 8 bits, y es el mercado de los juegos para móviles. Empresas como GameloftGlu son ejemplos de lo que se puede conseguir con una idea, un poquito de respaldo y un poquito de suerte. 

Y creo que eso le va a pasar a los chicos de Mobnetic, con su juego Soccer Multiplayer:

Hacia tiempo que no me enganchaba tanto a un juego. Es un juego simple, ir trazando lineas para llegar a la portería contraria, pero cuidado, que línea trazado es línea bloqueada y no podrás volver a trazarla.  Como todos los juegos simples, Soccer Multiplayer es extremadamente adictivo, y además te permite jugar con oponentes humanos. Recomiendo a cualquiera que tenga Android que lo busque en el Market y disfrute jugando contra usuarios de todo el mundo (Mi usuario es Miguel, por si alguien quiere echar una partidita).

La erótica del gadget

Se han vertido ríos de tinta y muchos pixels sobre el iPad de Apple. Independientemente del éxito que consiga, la legión de seguidores de la manzana asegura unas ventas iniciales de órdago, y habrá que ver si iBooks revoluciona el mercado de la edición digital de la misma forma que iTunes y la AppStore revolucionaron la venta de música y de aplicaciones. Personalmente, creo que sí será así y que la compañía de Steve Jobs ha vuelto a adelantarse a su tiempo. Con el iPod consiguió un reproductor mp3 mejor que la mayoría, dotado de un aura cool que lo hacía objeto de deseo, con el iPhone directamente creó un producto y un mercado nuevo que no existía, mejorando todo lo que existía en ese momento y amalgamándolo en un terminal que se convirtió en el oscuro objeto del deseo en las navidades de 2008, y el iPad puede repetir ese éxito este año.

Precisamente fue el iPhone el primer aparato en el que se produjo lo que llamo «la erótica del gadget». En las tipologías de consumidores, siempre se reserva un apartado para aquellos que valoran la novedad en el producto por encima de cualquier otra consideración, tiene que tener siempre lo último. Y gracias a los avances de la tecnología y los gadgets esos consumidores han encontrado nuevas pasiones, de reproductores mp3 a marcos digitales pasando por netbooks o smartphones. Todos conocemos a alguna persona así, de las que siempre está presumiendo de su última adquisición. 

Para ese consumidor, los productos de Apple siempre han sido muy apetecibles ya que al factor novedad se añade la exclusividad y el prestigio de la marca. «Todo el mundo tiene un PC, pero los que saben tienen un Mac» o «No hay comparación con la experiencia de uso del iPhone» son frases que podría firmar cualquier integrante de este colectivo. Apple ha gozado de un par de años en los que nadie podía hacerle sombra al iPhone, pero la gran cantidad de fabricantes que apuestan por el Android permite augurar la pérdida de ese monopolio virtual. Ahora hay muchos smarpthones con capacidades similares o superiores al iPhone y pongo el acento en «muchos». Son varios fabricantes sacando modelo tras modelo, frente a un teléfono, exquisitamente diseñado eso sí, pero que no ha cambiado en tres años. El factor novedad está volviendo a imponerse… así que menos mal que el iPad garantiza a Apple otros dos o tres años en el podio de lo novísimo.

Los smartphones y el periodismo

Llevo casí un mes disfrutando de mi nuevo móvil, un HTC Hero que cada día me gusta más. Es mi primer smartphone, ya que con mi anterior teléfono, un N95, no llegué a explotar las posibilidades que  me ofrecía para la comunicación y el trabajo, limitandome a usarlo como reproductor multimedia. Estoy gratamente sorprendido por el sistema Android y la facilidad de uso, además de la integración del teléfono con correo y redes sociales.

Los smartphones son una herramienta que aún está por explotar en el mundo del periodismo.Aunque habrá quien aproveche ya todas sus virtudes, aún no son un instrumento estándar, pero afortunadamente eso cambiará a medida que los estudiantes de periodismo de ahora, que han crecido con las nuevas tecnologías, se vayan introduciendo en el mercado laboral. Mi generación ha asistido al nacimiento de Internet y la informatización masiva de los medios. La próxima (yo también, aunque ya no lo veré de la misma forma) verá nacer un nuevo modelo, en el que el problema no será ya acceder a la información, sino la selección de la información, y herramientas como el smartphone o los tablet PC permitirán acercar el periodismo escrito al nivel de la radio o la televisión, información en directo, 24/7.

Quizás estoy exagerando, al fin y al cabo ya estamos en una sociedad con sobreabundancia de información, pero es una sociedad glotona, no parece tener nunca bastante. Los próximos años serán interesantes en ese aspecto. Ante las macrofusiones de grandes empresas internacionales, lo local se convierte en un valor positivo a fomentar en un marco de medios cada vez más segmentados y con menor audiencia. Y herramientas versátiles, baratas (relativamente) y cómodas de usar como un smartphone van a ser cada vez más habituales y más útiles.

Mientras llega ese futuro, yo seguiré practicando con el Hero, nunca está de más estar entrenado por si acaso…